Cele mai frumoase Târguri de Crăciun din Europa

1. Piața de Crăciun din Stockholm – Stortorget julmarknad – Atmosferă călduroasă în ciuda temperaturilor din termometre, la Târgul de Crăciun din Stockholm
Stortorget julmarknad, pe numele lui inteligibil, este Târgul de Crăciun din Stockholm și are loc fix în inima Centrului Vechi al orașului. Văzând lumina zilei în 1837, cel mai vechi târg de Crăciun din Suedia, împreună cu toate cele 40 de standuri mici, roșii, se așază ca o mănușă în acest context istoric.

Ajuns aici, încălzește-ți mădularele în jurul unei căni fierbinți de vin roșu asezonat cu condimente aromate (îl vei identifica, fie după miros, fie după denumirea de „glögg”). După ce reușești să-ți miști degetele înghețate, omoară câteva ore bune luând la mână toate tricotajele și alte handmade-urile puse la vânzare. Poate-i inutil să mai spunem, dar nici că am vrea să ne scape: să nu carecumva să nu dai iama în niște bunătăți suedeze tradiționale de Crăciun: prăjiturele cu ghimbir („pepparkakor”), saffransbullar (cornuri în formă de mucenici) și, de ce nu, carne de elan, de ren și cârnați afumați.

2. Târgul de Crăciun din Helsinki, Finlanda – Moș Crăciun în carne și oase, la Târgul de Crăciun din Helsinki
Întreabă orice finlandez îți iei în cale și îți va răspunde cu mândrie că Moș Crăciun vine din Finlanda și că este de găsit la Târgul de Crăciun din Helsinki, ce are loc în Piața Senatului. Îl vei găsi probabil ocupat până peste cap să umple de bife listele de dorințe ale tuturor.

După ce ți-ai exprimat doleanțele față de el, servește-te cu puțin glögi (vin fiert, desigur) și lasă-l să te umple de spiritul Crăciunului.
Dacă vinul nu își face treaba, grupurile de muzică brass, luminițele de Crăciun și o vizită la vechiul carusel olandez ar trebui să desăvârșească experiența. Examinează atent cele 133 de standuri și umple-ți desaga cu cele ce-ți poftește inima, de la obiecte artizanale, la ornamente tradiționale sau bunătăți locale (aici intră carnea de red, o specialitate finlandeză).

3. Târgul de Crăciun din Sibiu – Piața Mare – Din dragoste de patrie, ai fi înclinat să crezi că nicăieri nu-i ca la noi. Nimeni nu te va contrazice – Piața Mare din Sibiu
Dacă n-ai accepta să petreci Crăciunul în afara spațiului carpato-danubiano-pontic nici picat cu ceară, fă-ți o favoare și du-te în Sibiu. Piața Mare de acolo, cum o știi, cuibărită între falnice lanțuri muntoase, se oferă în fiecare an gazdă Târgului de Crăciun. Ia-o la pas printre cele 70 de căsuțe de lemn ce abundă în ceramică, blănuri și jucării din lemn și, indiferent de problemele pe care le-ai avea cu șalele, nu trece cu vederea patinoarul sau parcul pentru copii.

Multe guri spun că Sibiul ar fi cel mai cel loc din Transilvania, iar dacă pentru străini este obligatorie vizitarea lui măcar o dată în viață, pentru noi, această obligație se transformă în „o dată pe an”. Toate șansele să ningă ca-n povești, iar un spectacol de colinde și lumini nu-i ceva căruia să-i întorci spatele. Și nu că ne-am face griji c-ai flămânzi, dar mai facem o recenzie a bunătăților tradiționale: vinul fiert, turta duce și castanele prăjite… la aperitiv. Cozonacul și kurtoșul unguresc… pentru umplerea oricărui centimetru liber de stomac.

4. Piața de Crăciun din Strasbourg – Christkindelsmärik – Francezii, buni la toate. Ei, iată că la târguri de Crăciun… excelează
Unul din veteranii piețelor de Crăciun europene este Christkindelsmärik din Strasbourg, cunoscut și ca Marché de l’Enfant Jésus – unul dintre cele mai vechi din Europa. Închipuie-ți că, de la prima ediție din 1570, au tot avut la timp localnicii să-l facă și să-l desfacă, până au adus evenimentul la desăvârșire.

300 de cabane de lemn, răspândite pe întinsul a 11 de zone tematice din centrul orașului (piața principală coincide cu Place de la Cathédral), își întind produsele artizanale, decorațiile și bunătățurile de sezon. Bunătăți de sezon, am spus? Păi nelipsitul vin fiert (vin chaud), biscuiți (bredele) și altele învelite în arome de alune, portocală, scorțișoară sau praline. Nu, nu te-am convins? Atunci mai adaugă niște tocană asortată la varză murată și bon appétit!

5. Piața de Crăciun din Dresda, Germania – Dresden Striezelmarkt – Nu-i aici doar Striezelmarkt din Dresda, nici vorbă. E cel mai vechi târg de Crăciun din întreaga Germanie
Asemenea unui arbore de sequoia, târgul din Dresda merge pe 600 de ani, iar meșteșugarii din împrejurimi dau năvală, ridicând 250 de standuri, gata să te servească cu orice vrei tu (ornamente din lemn, spărgătoare de nuci și tradiționale lumânări în formă de piramidă). Și pentru că suntem siguri că ai încercat deja să-i pronunți numele ca să vezi dacă iese, îți mai spune că își trage originile de la Strüzel or Stroczel, o prăjitură cu fructe în greutate de 3 tone (cam greutatea ta percepută după ce se termină cu Crăciunul).

Printre celelalte dulcețuri și sărățele se numără deja obișnuitul Glühwein (vin fiert) și Pulsnitzer Pfefferkuchen (ha, să te vedem cum îl ceri la raft) – turtă dulce cu gem și acoperită în ciocolată, Rahmklecks – pâine coaptă umplută cu brânză și, specialitățile nemțești Bratwurst (cârnăciori) luați de mână cu niște pretzel (covrigi). Nutrim convingerea că nu vei hămesi.

6. Târgul de Crăciun din Copenhaga – Grădinile Tivoli – Danezii, au ei o vorbă – „hygge”- și am vrea să-ți dăm un sinonim dar nu găsim nimic mai scurt decât „o stare interioară, profundă și absolută de bine”. Ei bine, Piața de Crăciun din Copenhaga, organizată în al doilea cel mai vechi parc de distracții din lume, are tot ce-i trebuie pentru a împroșca o planetă întreagă cu „hygge”.

Aliniat cu rânduri de brazi în care licăresc sute de lumini, Grădinile Tivoli îmbracă un aer ce mocnește de mirosul migdalelor prăjite, iar dacă mai pui în peisaj și lacul înghețat și transformat în patinoar, nu-ți mai rămâne decât să te apuci de scris povești cu zâne.
Nu lăsa să scape privirii nici măcar unul din standurile înțesate de artă handmade, și nici buzelor, clătitele cu gem și zahăr, iar pe deja abitualul vin fiert („glõgg” prin partea aceasta de Europă), lasă-l să-ți fie accesoriu purtat cu simț de răspundere în mâna stângă. Nu te îndestula până la refuz fără să lași loc sendvișului cu friptură de porc și varză roșie. Hmm, fă-o totuși după și nu înainte să te urci în The Star Flyer, un carusel-turn de 80 m (cel mai înalt din nordul Europei) de unde poți să cuprinzi cu vederea întreaga capitală daneză.

7. Târgul de Crăciun din Moscova – Piața Roșie – Târgul de Crăciun moscovit din Piața Roșie nu-i o experiență care să-l lase rece nici măcar pe Omul de Tinichea
Pe fundalul care conturează prea maiestoasa Bazilică Sfântul Vasile și zidurile impozante din Kremlin, se întrevede, iarnă de iarnă, Piața Roșie și unul dintre cele mai frumoase târguri de Crăciun. Totuși, spre deosebire de enormitățile despre care am vorbit până acum, această piață însumează 20 de standuri ce vând decorații de Crăciun și suveniruri locale (păpușile matryoshka și jucăriile pictate de Khokhloma sunt printre răsfățate).

Bine, dacă păpușile nu ți-au făcut cu ochiul, mai află că piața înconjoară cumva cel mai mare patinoar din Moscova și tot aici îi poți ferici pe mai tinerii familiei, ducându-i într-un mic bâlci. Și nu da cu pumnii în masă, ajungem acum și la mâncăruri.
În rândul tradiționalelor rusești intră cartofii copți cu ciuperci și murături sau clătite cu caviar (ai zice că săraci nu sunt). Iar pentru gustul Crăciunului care se topește în gură și alunecă pe gât, găsești vin fiert și turtă dulce rusească… să duci și acasă. Nota bene: rușii sărbătoresc Crăciunul pe 7 ianuarie și, pentru a se alinia tradiției creștine de prin partea-aceasta de lume, târgul rămâne deschis până spre finele lui ianuarie.

8. Târgul de Crăciun din Londra – Winter Wonderland Angels Market – Winter Wonderland – unul dintre cele mai frumoase târguri de Crăciun din Londra (și nu concurează cu puține altele)

Deschis de pe 22 noiembrie până pe 6 ianuarie, de la 10 dimineața până la 10 seara, Angels Christmas Market duce târgul de Crăciun la un alt nivel și se transformă într-un ireversibil magnet pentru oricine îi trece pragul. Ți se oferă aici ocazia să te faci alpinism pe o scară de frânghie, să îi urmărești pe artizani, fie ei fierari sau sculptori, în plină inspirație sau să iei la rând toate standurile cu delicii (intră aici tot ce-ți poți imagina că se topește în gură, de la gofre belgiene, ciocolată caldă, vin fiert și până la somon pe grătar).

Atenție! Peste 200 de căbănuțe de lemn vor încerca neobosit să te ispitească cu tot soiul de cadouașe și decorații de Crăciun și la fel vor proceda și caruselele sau patinoarul. Ceva ce cu greu vei găsi în altă parte va fi Regatul de Gheață – o expunere uriașă de sculpturi, o pădure, un castel de gheață și o sumedenie de creații fantastice.

9. Piața de Crăciun din Salzburg, Austria – Christkindlmarkt – Târgul de Crăciun din Salzburg se desfășoară în fiecare an, fără excepție, în atât de pitoreasca piață Residenzplatz.

Oricât de rece te-ar lăsa flecușoarele comerciale de Crăciun, n-ai avea cum să rămâi impasibil la locul de desfășurare al târgului din Salzburg. În plan secund se conturează o biserică impozantă ce privește drept în ochi un castel medieval cocoțat în vârf de deal. Cele 95 de standuri, împărțite în 6 sectoare diferite, vând cam orice ți-ar trece prin cap, de la flori, la textile, produse artizanale, jucării și ornamente strălucitoare.

Ca să găsești cele mai de soi bucate nu trebuie decât să te lași ghidat de simțul olfactiv, care rareori eșuează, și vei vedea cum ajungi direct în secțiunea cu mâncare, îmbiat fiind de izul de migdale prăjite, definitorii pentru Christkindlmarkt. Putem să băgăm mâna-n foc că nu vei pleca fără să guști vinul fiert care face migdalele să alunece de mama focului. Și cam la fel de siguri suntem și în ceea ce privește merele coapte (Bratpfel) și inimioarele de turtă dulce. E o pantă lunecoasă și vei evita cântarul ca pe un fost prieten care te-a părăsit, dar, să ne mai ierte Dumnezeu, că o dată-i Crăciunul.

10. Târgul de Crăciun din Praga – Piața din Centrul Vechi – În piața din Centrul Vechi își face veacul cel mai grandios Târg de Crăciun din Praga

Când vine vorba de târguri de Crăciun, Praga are un cuvânt greu de zis pentru că orașul e plin ochi de piețe și de spirit de sărbători. Dar cireașa de pe tort se află, indubitabil, în Centrul Vechi. Aici, rânduri-rânduri de colibe simpatice de lemn, răsfirate în jurul bradului uriaș de Crăciun, vând suveniruri de rigoare: bijuterii, lumânări, cristale, toate minunile de obiecte făcute din sticlă și jucării din lemn.

Oferta culinară începe cu tradiționalul grătar de porc și cârnăciori serviți în sânge, iar pentru cehi, asta-i ce mâncau la mama acasă. Stinge-ți setea cu o gură-două de medovina – un vin răcoritor în care s-a adăugat miere.

11. Târgul de Crăciun din Bruxelles, Belgia – Plaisirs d’Hiver – Fă o pauză de la gofre și cartofi prăjiți și vezi ce poți face cu o pereche de patine în Piața Sainte-Catherine din Bruxelles.

Însumând o gălăgie de 240 de căbănuțe, Târgul de Crăciun din Bruxelles (Plaisir d’Hiver, pe numele-i local) îți va da de lucru ore-n șir cu întinderea ce-ncepe în Grand Place și își dă obștescul sfârșit în Piața Sf Catherine. Lumânări handmade, jucării pentru copii și obiecte de marochinărie și bagatele de Crăciun… cât să-ți umpli buzunarele și să mai porți și pe cap.

Dar tare ne temem că nu va reuși nimeni să te ia de pe gofrele și ciocolata belgiană, midiile prăjite (moules frites), cârnații artizanali, brânzeturile și pâinea. Asta ca să nu aducem în discuție cartofii prăjiți sau cele două miliarde de feluri de bere. Și firește-ar fi, ca după un asemenea festin, să plângi după o mică siestă, dar cum să cutezi una ca asta când ai de încercat un patinoar, o roată, călușei și trambuline. Și mai ales când ai de ars la calorii cu găleata.

12. Târgul de Crăciun din Manchester, Anglia – Albert Square – Dacă te-ai întrebat vreodată cum arată Crăciunul pe pământurile shakespeariene, îndreaptă-te spre Manchester.

Deși toată această nebunie cu piețe de Crăciun s-a născut și a crescut în Europa, britanicii par să se fi deplasat considerabil de la normele abituale, dorind să cuprindă tot ce se găsește în limitele bătrânului continent. Asta face că, ceea ce se petrece în Albert Square în decembrie, nu-i ceva de care vrei să te lipsești.

300 de standuri sunt partajate în categorii precum piața universală, piața franceză, piața germană, piața cu cadouri pentru prieteni și familie și, pentru că nu pare să le fi scăpat nimic, un patinoar în Cathedral Gardens. Plictiseala te va ocoli cu desăvârșire. Vei putea cumpăra orice, de la produse artizanale la delicatese din toată Europa (buget să ai).

Punând lupa pe această din urmă categorie, în încercarea de a-ți îngusta sumedenia de alegeri, am paria cu banii jos pe ștrudelele bavareze, pe clătitele franceze, pe flammkuchen-un nemțesc (un soi de pizza cu brânză și carne) și pe sendvisurile pe grătar cu brânză. Cam atâta diversitate încape într-un singur târg.

13. Piața de Crăciun din Riga, Letonia – Centrul Vechi – Ospețe și cultură: Târgul de Crăciun din Riga se petrece într-unul din locurile luate sub aripa protectoare UNESCO
Mai ții minte poveștile lui Hans Christian Anderson? Ei bine, târgul din Riga arată exact ca o pagină din respectivele povești. Întinzându-și tarabele în Piața Catedralei din inima capitalei, o perlă a art nouveau-ului care n-a scăpat din atenția Patrimoniului Mondial UNESCO, piața geme sub greutatea obiectelor handmade (sfeșnicele sculptate în lemn leton, lumânările și tricotajele sunt doar cele mai clișeice dintre acestea).

Vinul fiert, nelipsit, migdalele prăjite, asemenea, iar turta dulce, la fel de evidentă precum aerul. Dar nu ocoli standurile cu carne afumată, iar dacă simți vreun imbold de a gusta din faimoasa miere letonă, supune-i-te.

14. Piața de Crăciun din Nuremberg, Germania – Christkindlesmarkt – Târgul de Crăciun din Nurenberg este văzut de două milioane de perechi de ochi, în fiecare an
Ce se întâmplă în Nurenberg de Crăciun nu se întâmplă de azi, de ieri, ci de mai bine de 4 secole, iar cele 180 de căbănuțe pictate în dungi roșii și albe, presărate în piața centrală, îl transformă într-unul din cele mai mari târguri din Europa. Oamenii din Nuremberg s-au îndepărtat puțin de la normă și s-au decis să condimenteze obișnuitul, așa că vin fiert poate nu găsești, dar vinul fiert de afine o să-ți prisosească.

Așază-l pe masă alături de bunătăți tradiționale precum turta dulce îmbrăcată în ciocolată (Nürnberger Lebkuchen) și legendarii cârnați NureNberg ținuți pe grătar (o rețetă care-a văzut lumina zilei în 1497). Guten Appetit!

15. Târgul de Crăciun din Madrid, Spania – Mercado de Navidad – Culori, lumini și toate cele, la Târgul de Crăciun din Madrid.

Dacă alegi să petreci Crăciunul în Madrid, află dinainte că alegi să-ți oferi o experiență ce datează din 1860 și încă de atunci se petrece în piața centrală cunoscută sub numele de Plaza Mayor. Întreaga Spanie e cunoscută pentru celebrele figurine care povestesc scena nașterii, umplând cele 140 de standuri așezate în linie.

Dacă îți va mai atrage atenția o altă categorie neînțeleasă de cadouri pe care le-ai folosi cu tot entuziasmul de 1 aprilie, află că pe 28 al lui decembrie, Madridul sărbătorește Ziua Sfinților Inocenți și se lasă cu ghidușii.

16. Piața de Crăciun din Napoli, Italia – Strada San Gregorio Armeno – Figurine care descriu scena nașterii și umplu Târgul de Crăciun din Napoli”.

Atât de șarmanta Strada San Gregorio Armeno îmbracă o haină cu totul și cu totul specială în preajma Crăciunul și parcă că toți ochii se îndreaptă spre micile figurine, de toate formele și mărimile, ce descriu nașterea lui Iisus.

Să nu te mire dacă o să observi miniaturile Mântuitorului și ale Fecioarei Maria alături de ustensile pentru preparat pizza, animale de pluș sau caricaturi ale unor personaje celebre. Permite-ți să dai iama în bunătăți napoletane de Crăciun, cum ar fi biscuiții rococo, prăjiturele cu susan și miere sau mici bulete-gogoși acoperite cu ciocolată. Buon appetito!

Facebook Comments