Pe Enceladus, luna lui Saturn, ar putea fi condiții necesare pentru viață

Trimisă în spațiu, sonda Cassini a descoperit pe luna lui Saturn, numită Enceladus, o formă de energie chimică, care ar putea să furnizeze viață. Este un pas important spre identificarea altor medii locuibile decât Pământul. Viața ar putea exista dincolo de Pământ, în sistemul solar? Acest răspuns ține de anunțul făcut la 13 aprilie de către NASA. Enceladus, unul dintre sateliții lui Saturn ar putea ascunde condiții pentru existența vieții. Această concluzie rezultă din noi informații furnizate de sonda Cassini la explorarea lui Saturn. Cu 500 de kilometri în diametru, Enceladus nu este cel mai mare dintre sateliții lui Saturn, dar este unul dintre cei mai fascinananți.

Observațiile anterioare au arătat că într-adevăr este acoperit cu un strat gros de gheață care ascunde un vast ocean de apă lichidă. Suprafața sa este, de asemenea, acoperită cu un jet de gheizere similare celor terestre. Hidrogenul a fost detectat în timpul unui zbor al unei sonde la data de 28 octombrie 2015. Sonda a fost capabilă să studieze aceste jeturi de materie în detaliu și a evidențiat prezența hidrogenului. Conform cercetătorilor, locul ar fi format din aproximativ 98% apă, circa 1% hidrogen și un amestec de alte molecule, inclusiv metan, bioxid de carbon și amoniac. Cu toate că această cantitate de hidrogen poate părea scăzută, ea este deosebit de valoroasă pentru oamenii de știință deoarece sugerează că activitatea hidrotermală poate exista sub suprafața înghețată a lunii. Cu toate acestea, această activitate ar reprezenta o sursă de energie și o energie potențială pentru orice formă de viață. „Prezența hidrogenului în oceanul lunii înseamnă că germenii, dacă există, ar putea folosi această energie pentru a combina hidrogen și dioxid de carbon dizolvat în apă“, a spus NASA într-o declarație. „Această reacție chimică este baza copacului vieții pe Pământ și ar fi putut sta la originea vieții pe planeta noastră.“ Condițiile îndeplinite? „Deși nu putem detecta viaţa, am constatat că există viață și o sursă de alimentare pe Enceladus“, a rezumat Hunter Waite de la Institutul de Cercetare Southwest şi autorul principal al studiului publicat în revista Science. „E ca un magazin de dulciuri pentru microbi.“ Confirmarea acestei energii chimice este un pas important în lumile potențial locuibile,  asta caută oamenii de știință. Într-adevăr, viața așa cum o știm necesită trei ingrediente principale pentru creștere: apă în stare lichidă, o sursă de energie pentru metabolism și ingrediente chimice cum ar fi carbon, hidrogen, azot, oxigen, fosfor și sulf. Existența oceanului a fost deja demonstrată, descoperirea sugerează că Enceladus ar putea îndeplini toate condițiile. „Noi nu am fost atât de aproape până în prezent pentru a identifica un loc de adunare a acestor ingrediente pentru un mediu locuibil,“ a remarcat Thomas Zurbuchen, șef adjunct al misiunilor științifice ale NASA. Unele elemente încă lipsesc. Cassini a dat ca exemplu lipsa fosforului și sulfului în oceanul Enceladus. Cu toate acestea, luna lui Saturn nu este singura care a trezit interesul NASA. O altă misiune a scos la iveală o altă descoperire interesantă, de această dată în Europa, unul dintre cei mai mari sateliți ai lui Jupiter. Ca Enceladus, Europa este acoperită cu un strat de gheață, care ascunde un ocean și are aceleași jeturi de materie. Asta e ceea ce oamenii de știință au observat folosind telescopul spațial Hubble. În 2016, acesta din urmă a reperat un gheizer la o sută de kilometri de mare, în același loc unde s-a observat deja în 2014, un gheizer mai mic. Pentru mai multe informații, o nouă misiune va fi necesară. „Aceste rezultate demonstrează că natura interconectată a misiunilor NASA ne aduce mai aproape atunci când putem răspunde la întrebarea dacă suntem sau nu suntem singuri în univers“, a concluzionat Thomas Zurbuchen.
Sursa:maxisciences.com

Facebook Comments