În aproape jumătate din țările lumii, nu există nicio lege penală care să penalizeze sclavia sau comerțul cu sclavi

Sclavia este ilegală peste tot, dar cercetările dezvăluie că aproape jumătate din toate țările din lume încă nu au ca infracțiune înrobirea altei ființe umane.

Proprietatea asupra oamenilor a fost abolită efectiv în toate țările în ultimele două secole. Dar în multe țări nu a fost incriminată. În aproape jumătate din țările lumii, nu există nicio lege penală care să penalizeze sclavia sau comerțul cu sclavi. În 94 de țări, nu poți fi urmărit și pedepsit într-o instanță penală pentru înrobirea unei alte ființe umane.

Descoperirile înlocuiesc una dintre cele mai de bază ipoteze făcute în mișcarea anti-sclavagism modernă: că sclavia ar fi ilegală la nivel mondial și oferă o oportunitate de a concentra eforturile globale pentru eradicarea sclaviei moderne până în 2030, începând cu fundamentul: statele să scoată în afara legii sclavia și a altor practici exploatatoare.

Rezultatele reies din cercetarea unei baze de date anti-sclavagism care urmărește legislația națională împotriva obligațiilor tratatelor internaționale ale tuturor celor 193 de state membre ale Națiunilor Unite (practic toate țările din lume).

Baza de date ține cont de legislația națională a fiecărei țări, precum și de angajamentele obligatorii pe care le-au luat prin acorduri internaționale de a interzice formele de exploatare umană care se încadrează în termenul general de „sclavie modernă”. Aceasta include munca forțată, traficul de persoane, instituțiile și practicile similare sclaviei, servituții, comerțului cu sclavi și sclavia în sine.

Deși 96% din toate aceste țări au adoptat o formă de legislație națională anti-trafic, multe dintre ele par să nu fi interzis alte tipuri de exploatare umană în legislația lor națională. În special, cercetările noastre dezvăluie că:

– 94 de state (49%) par să nu aibă nicio legislație penală care să interzică sclavia
– 112 state (58%) par să nu fi implementat dispoziții penale pentru pedepsirea muncii forțate
– 180 de state (93%) par să nu fi adoptat legi care incriminează servitutea
– 170 de state (88%) par să nu fi incriminat cele patru instituții și practici asemănătoare sclaviei.

În toate aceste țări, nu există nicio lege penală care să pedepsească oamenii pentru supunerea altor oameni la aceste forme extreme de exploatare umană. Abuzul în aceste cazuri poate fi urmărit penal în mod indirect numai prin alte infracțiuni, precum traficul de persoane, numai dacă este urmărit penal. Pe scurt, sclavia este departe de ilegal oriunde.

Cum s-a întâmplat așa ceva?

Răspunsul se află în inima marii mișcări de abolire britanică, care a pus capăt comerțului de sclavi transoceanici. Aceasta a fost o mișcare de abolire a legilor care permiteau comerțul cu sclavi ca comerț legitim. În timpul secolului al XIX-lea, statelor nu li s-a cerut să adopte o lege care să incrimineze comerțul cu sclavi, ci au fost rugați să abroge legi – adică să abolească orice lege care să permită comerțul cu sclavi.

Această mișcare a fost urmată de Societatea Națiunilor în 1926 prin adoptarea Convenției Sclaviei, care impunea statelor să facă același lucru: abolirea oricărei legislații care să permită sclavia. Dar introducerea regimului internațional pentru drepturile omului a schimbat acest lucru. Din 1948 încoace, statele au fost chemate să interzică mai degrabă decât să abolească pur și simplu sclavia.

Drept urmare, statele trebuiau să facă mai mult decât să se asigure că nu aveau legi care permiteau sclavia; ei trebuiau să adopte în mod activ legi care să împiedice o persoană să înrobească pe o alta. Dar mulți par să nu au pedepsit sclavia, așa cum se angajaseră.

Acest lucru se datorează faptului că timp de aproape 90 de ani (din 1926 până în 2016), s-a convenit, în general, că sclavia, care se credea că ar fi proprietatea altei persoane, nu mai poate apărea, deoarece statele au abrogat toate legile care permiteau drepturile de proprietate asupra oamenilor. Consensul efectiv a fost că sclavia a fost legiferată prin existență. Așa că, ideea a dispărut: dacă sclavia nu ar mai putea exista, nu exista niciun motiv să adopte legi care să o interzică.

Această gândire a fost galvanizată prin definiția sclaviei expusă prima dată în 1926. Această definiție afirmă că sclavia este „starea sau condiția unei persoane asupra căreia sunt exercitate una sau toate puterile legate de drepturile de proprietate”. Dar instanțele din întreaga lume au recunoscut recent că această definiție se aplică dincolo de situațiile în care o persoană deține legal o altă persoană.

Deci, să săpăm în limbajul definiției respective. În mod tradițional, sclavia a fost creată prin sisteme de proprietate legală la oameni – sclavia castelelor, legea consolidând și protejând drepturile unora de a deține pe alții cu drept de proprietate. „Condiția” recentă a sclaviei recunoscută, pe de altă parte, acoperă situații de sclavie de facto, în care proprietatea legală este absentă, dar o persoană își exercită puterea asupra alteia similare proprietății – adică de a ține persoana în robie.

Aceasta creează posibilitatea recunoașterii sclaviei într-o lume în care ea a fost abolită prin lege, dar persistă de fapt. Tortura, prin analogie, a fost abolită prin lege în secolul al XVIII-lea, dar persistă, în ciuda faptului că a fost scoasă în afara legii.

Povestiri de sclavie

Sclavia poate să fi fost abolită, dar sunt încă mulți care s-au născut în sclavie sau au fost aduși în sclavie la o vârstă fragedă și, prin urmare, nu știu sau nu își amintesc nimic diferit. Eforturile depuse de organizațiile neguvernamentale pentru eliberarea unor sate întregi de sub sclavia ereditară din Mauritania demonstrează acest lucru acut unde supraviețuitorii, inițial, nu aveau noțiunea unei existențe diferite și trebuiau introduse lent în procesele de eliberare.

Aceasta este o țară în care practica de cumpărare și vânzare a sclavilor a continuat încă din secolul al XIII-lea, cu cei înroșiți care servesc familiile drept crescători de vite, muncitori agricoli și casnici de generații, cu puțină sau deloc libertate de circulație. Acest lucru continuă în ciuda faptului că sclavia a fost abolită.

Selek’ha Mint Ahmed Lebeid și mama sa s-au născut în sclavie în Mauritania. A scris despre experiențele sale din 2006:

Am fost luată de mama când aveam doi ani de la stăpânul meune-a moștenit de la tatăl său … Am fost sclavă acestor oameni, ca mama mea, ca verii mei. Am suferit mult. Când eram foarte mică, am avut grijă de capre și de la vârsta de aproximativ șapte ani am avut grijă de copiii proprietarului și am făcut treburile casnice: gătit, colectarea apei și spălarea hainelor … când aveam zece ani mi-a fost dat un Marabout [un om sfânt], care la rândul meu m-a dat fiicei sale drept cadou de nuntă, pentru a fi sclava ei. Nu am fost niciodată plătit, dar a trebuit să fac totul și dacă nu făceam lucrurile așa cum trebuia am fost bătut și insultat. Viața mea a fost așa până când aveam în jur de douăzeci. M-au urmărit și nu m-au lăsat niciodată să plec de acasă. Dar am simțit că situația mea este greșită. Am văzut cum au trăit alții.

După cum arată această poveste, sclavia încă există. Controlul unei persoane cu o intensitate care neagă liberul arbitru, libertatea personală sau libertatea unei persoane. În ceea ce privește sclavia, acest control general se stabilește în general prin violență: necesită de fapt distrugerea voinței unei persoane. Acest control nu ar trebui să fie exercitat prin intermediul instanțelor, ci poate fi exercitat de către sclavii care operează în afara cadrelor legale. În cazul Mauritaniei, sclavia legală a fost abrogată din 1981.

Odată stabilit acest control, alte puteri în contextul dreptului de proprietate intră în joc: cumpărarea sau vânzarea unei persoane, folosirea sau administrarea ei, sau chiar eliminarea acestora. Deci, sclavia poate exista fără proprietate legală dacă o persoană se comportă ca și cum ar fi deținută ca un sclav. Aceasta – de fapt, sclavia – continuă să persiste și astăzi pe scară largă.

Poveștile oamenilor din întreaga lume care au experimentat forme extreme de exploatare ce atestă existența continuă a sclaviei. Ascultarea vocilor oamenilor cărora le-a fost jefuită libertatea personală și controlată pentru a fi tratate ca și cum ar fi ai cuiva, face clar că sclavia persistă.

În 1994, Mende Nazer a fost capturată de copil în urma unei raiduri milițiene în satul ei din Sudan. A fost bătută și abuzată sexual, în cele din urmă vândută ca sclavă internă unei familii din capitala sudaneză Khartoum. Ca tânără, a fost transferată în familia unui diplomat din Regatul Unit, fugind în 2002.

„Unii oameni spun că am fost tratat ca un animal”, reflectă Nazer, „Dar eu le spun: nu, nu am fost. Pentru că un animal – ca o pisică sau un câine – este mângâiat, primește dragoste și afecțiune. Nu am avut nimic toate astea ”.

Traficul de persoane

Datorită acestui consens extraordinar de târziu asupra a ceea ce înseamnă sclavie într-o lume post-abolire, doar practicile foarte specifice legate de exploatarea umană severă sunt acoperite în prezent de legile naționale din întreaga lume – în primul rând, traficul de persoane. Și deși majoritatea țărilor au adoptat legislație anti-trafic (baza noastră de date arată că 93% dintre state au legi penale împotriva traficului într-un fel), legislația privind traficul de persoane nu interzice mai multe alte forme de exploatare umană, inclusiv sclavia în sine.

Traficul de persoane este definit în dreptul internațional, în timp ce alți termeni generali, precum „sclavie modernă”, nu sunt. În dreptul internațional, traficul de persoane este format din trei elemente: fapta (recrutarea, transportul, transferul, găzduirea sau primirea persoanei); utilizarea constrângerii pentru a facilita acest act; și intenția de a exploata acea persoană. Infracțiunea de trafic necesită prezența tuturor celor trei elemente ale sale. Urmărirea exploatării în sine, cum ar fi munca forțată sau sclavia, ar necesita legislație națională specifică, pe lângă dispozițiile referitoare la trafic.

Prin urmare, adoptarea legislației naționale privind traficul de persoane nu permite urmărirea muncii forțate, a servituții sau a sclaviei ca infracțiune în dreptul intern. Și, în timp ce marea majoritate a statelor au dispoziții penale interne care interzic traficul, majoritatea încă nu au căutat să legifereze întreaga gamă de practici de exploatare pe care s-au angajat să le interzică.

În mod incredibil, cercetările dezvăluie că mai puțin de 5% din 175 de state care și-au asumat sarcini obligatorii din punct de vedere juridic pentru incriminarea traficului de persoane și-au aliniat complet legislația națională cu definiția internațională a traficului. Acest lucru se datorează faptului că au interpretat îngust ceea ce constituie traficul de persoane, creând doar o pedepsire parțială a sclaviei. Măsura acestui eșec este clară:

– o mână de state pedepsește traficul de copii, dar nu și la adulți
– unele state pedepsește traficul de femei sau copii, excluzând în special protecția bărbaților victime
– 121 de state nu au recunoscut că traficul de copii nu ar trebui să necesite mijloace coercitive (așa cum prevede protocolul de la Palermo)
– 31 de state nu incriminează toate actele relevante asociate traficului și 86 nu surprind cu întreaga gamă de mijloace coercitive
– mai multe state s-au concentrat exclusiv pe represiunea traficului pentru exploatare sexuală și, prin urmare, nu au reușit să scoată în afara legii traficul în scopul sclaviei, servituții, muncii forțate, instituțiilor și practicilor similare sclaviei sau recoltei de organe.

Deși nu există o lipsă de recunoaștere a sclaviei de facto în deciziile instanțelor internaționale din întreaga lume, gradul în care această înțelegere este reflectată în legile naționale nu a fost clar până acum. Cea mai recentă încercare sistematică de colectare a legilor sclaviei interne a fost publicată în urmă cu peste 50 de ani în 1966.

Această relație nu este doar învechită; definiția sclaviei împotriva căreia a fost testată – sclavia sub proprietatea legală – a fost înlocuită complet de recunoașterea în dreptul internațional a faptului că o persoană poate fi, de fapt, deținută în sclavie. Aceasta înseamnă că nu a existat niciodată o revizuire cuprinzătoare a legilor anti-sclavie în sensul definiției celei mai complete și nici nu a existat vreo astfel de revizuire a legilor care guvernează toată sclavia modernă în diferitele sale forme. Acest decalaj semnificativ în căutarea și dovedirea sclaviei moderne este cel pe care am decis să îl punem la punct.

Am întocmit legi naționale privind sclavia, traficul și exploatarea aferentă a tuturor celor 193 de state membre ale Națiunilor Unite. Din peste 700 de statute naționale, peste 4.000 de dispoziții individuale au fost extrase și analizate pentru a determina în ce măsură fiecare stat și-a asumat propriile angajamente internaționale de a interzice astfel de practici prin intermediul legislației naționale.

Această colecție legislativă nu este perfectă. Dificultățile de accesare a legislației în toate țările lumii o fac în mod inevitabil incompletă. Barierele lingvistice, dificultățile în traducerea dispozițiilor legale și diferențele în structurile sistemelor juridice naționale au prezentat, de asemenea, obstacole. Dar aceste provocări au fost compensate prin efectuarea de cercetări în mai multe limbi, încadrarea surselor și folosirea software-ului de traducere acolo unde este necesar.

Rezultatele, așa cum am arătat, sunt șocante. În 94 de țări, o persoană nu poate fi urmărită penal pentru înrobirea unei alte ființe umane. Aceasta implică aproape jumătate din toate țările din lume în încălcări potențiale ale obligației internaționale de a interzice sclavia.

În plus, doar 12 state par să definească în mod explicit o definiție națională a sclaviei care o reflectă pe cea internațională. În majoritatea cazurilor, instanțele trebuie să interpreteze sensul sclaviei (și să o facă în conformitate cu dreptul internațional). Unele state folosesc expresii precum „cumpărarea și vânzarea ființelor umane”, care exclude multe dintre puterile proprietății care ar putea fi exercitate asupra unei persoane într-un caz contemporan de sclavie. Aceasta înseamnă că, chiar și în țările în care sclavia a fost interzisă de legea penală, doar anumite situații de sclavie au fost considerate ilegale.

De asemenea, este surprinzător faptul că statele care și-au asumat obligații internaționale nu sunt probabil mai mult (sau mai puțin) susceptibile de a implementa legislația națională referitoare la orice tip de exploatare luată în considerare în studiul nostru.

Statele care au aderat la tratatele relevante și cele care nu îl au sunt aproape la fel de probabil să aibă dispoziții naționale care incriminează diverse forme de sclavie modernă. Semnarea tratatelor pare să nu aibă niciun impact asupra probabilității ca un stat să ia măsuri naționale, cel puțin din punct de vedere statistic. Totuși, acest lucru nu înseamnă că angajamentele internaționale nu sunt un factor semnificativ în definirea eforturilor naționale de combatere a informațiilor din anumite state.

Imaginea este la fel de sumbră când vine vorba de alte forme de exploatare. De exemplu, 112 state par a fi lipsite de sancțiuni penale pentru combaterea muncii forțate, o practică largă care implică 25 de milioane de oameni.

În încercarea de a-și susține familiile, mulți dintre oamenii obligați să muncească în țările dezvoltate nu știu că nu fac o muncă ilegitimă. Călătorind într-o altă țară pentru ceea ce cred ei a fi un loc de muncă decent, de multe ori prin contacte informale sau agenții de angajare, se găsesc într-o țară străină fără mecanisme de sprijin și puține cunoștințe de limbă. În mod obișnuit, documentele lor de identitate sunt luate de traficanții lor, ceea ce le limitează capacitatea de evadare și permite controlul prin amenințarea expunerii la autorități ca imigranți „ilegali”.

Adesea, ei sunt nevoiți să lucreze cu puțin sau fără remunerație și timp îndelungat, în agricultură, fabrici, clădiri, restaurante și prin criminalitatea forțată, cum ar fi cultivarea canabisului. Bătute și degradate, unele victime sunt vândute sau donate altora, iar multora le sunt furnizate în mod intenționat droguri și alcool pentru a-și crea dependenta de traficant și pentru a reduce riscul de evadare. Edward (nu este numele său real) explică:

”M-am simțit foarte rău, flămând și obosit tot timpul. Am fost vândut, de la persoană la persoană, tranzacționat pe față. Am auzit un om spunând că nici măcar nu valorez 300 de lire sterline. M-am simțit inutil. Ca gunoaiele pe podea. Am vrut să mor, că poate fi lăsat totul în urmă. Voiam doar o moarte nedureroasă. Până la urmă am decis că mai degrabă voi fi ucis încercând să fug.”

Baza noastră de date relevă, de asemenea, lacunele răspândite în interdicția altor practici legate de sclavie. Pe scurt, în ciuda faptului că majoritatea țărilor și-au asumat obligații legal obligatorii prin tratate internaționale, puține au pedepsit de fapt sclavagismul, traficul de sclavi, servitutea, munca forțată sau instituțiile și practicile similare sclaviei.

Un viitor mai bun

În mod clar, această situație trebuie să se schimbe. Statele trebuie să lucreze pentru un viitor în care afirmația că „sclavia este ilegală peste tot” devine realitate.

Baza noastră de date ar trebui să faciliteze conceperea legislației viitoare. Suntem capabili să răspundem nevoilor diferitelor contexte analizând modul în care statele similare au răspuns la provocările comune și adaptând aceste abordări în funcție de necesități. Putem evalua punctele forte și punctele slabe ale diferitelor alegeri în context și să răspundem la problemele legate de tipul de analiză bazată pe dovezi furnizate aici.

În acest scop, dezvoltăm în prezent legislație model și linii directoare pentru a ajuta statele să își adapteze cadrele juridice naționale pentru a-și îndeplini obligațiile de a interzice exploatarea umană în mod eficient. Acum că am identificat lacunele răspândite în legile naționale, trebuie să avansăm pentru a completa aceste dispoziții, eficiente și adecvate bazate pe dovezi.

Deși legislația este doar un prim pas către eradicarea eficientă a sclaviei, este esențial să valorificăm puterea statului împotriva sclaviei. Trebuie prevenită impunitatea pentru încălcarea acestui drept uman și vital fundamental pentru victimele care primesc sprijin și compensații. De asemenea, trimite un semnal important asupra exploatării umane. Potrivit  theconversation.com/

A sosit momentul să depășim presupunerea că sclavia este deja ilegală peste tot. În prezent, legile nu abordează fenomenul în mod adecvat și eficient și trebuie să facă acest lucru.